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Die Gehirnentwicklung: Zentrales Element langfristiger Gesundheit

Wie die Immunabwehr und Energiestoffwechselprozesse gehört auch das Gehirn zu den wichtigen Organsystemen, dessen Entwicklung beispielsweise über die Ernährung positiv beeinflusst werden kann. Denn besonders in den ersten 1.000 Tagen des menschlichen Lebens, gerechnet ab der Schwangerschaft, findet das rasanteste Wachstum Ihres Babys und wichtiger Systeme seines Körpers statt. Lesen Sie hier mehr zur Gehirnentwicklung in diesem Zeitfenster.


Als Steuerzentrale des Körpers leistet das Gehirn Unfassbares. Es spielt eine zentrale Rolle bei allen körperlichen, kognitiven und emotionalen Prozessen eines Menschen. Dazu zählen Denkprozesse, Motorik, Energiestoffwechselfunktionen sowie die Kommunikation über die Nerven und Hormone mit den verschiedenen Organen des Körpers. Die Gehirnentwicklung beginnt bereits im Mutterleib mit der Bildung des Neuralrohrs, aus dem später das Nervensystem und das Gehirn entstehen werden. Zum Zeitpunkt der Geburt sind alle Gehirnstrukturen bereits voll angelegt, doch auch dann geht seine rasante Entwicklung weiter, indem immer mehr Nervenzellen und Verbindungen gebildet werden.  Jeder Sinneseindruck wie Berührung, Geruch, Geräusch oder Licht wird verarbeitet und sorgt dafür, dass Gehirn weiter wächst. Gleichzeitig geht das Gehirn permanent durch Phasen der strukturellen Verfeinerung, in der eine Vielzahl von neuronalen Verbindungen durchtrennt und Platz für neue geschaffen wird. Sowohl die Entstehung von neuen Gehirnzellen als auch der Abbau von Verknüpfungen sind notwendig, damit sich ein gesundes, optimal funktionierendes Gehirn entwickeln kann.

Wie entwickelt sich das Gehirn im Mutterleib?

Ihr Baby beginnt sein Leben als eine einzige Zelle. Als befruchtete Eizelle, die sich teilt und viele Milliarden Male wieder teilt. Bereits in der 3. Schwangerschaftswoche wird so das Neuralrohr gebildet. Damit ist die erste Anlage des zentralen Nervensystems geschaffen, aus dem sich später das Rückenmark und das Gehirn entwickeln werden. Jetzt entstehen und vermehren sich Nervenzellen (Neuronen). In Spitzenzeiten werden im Laufe der Gehirnentwicklung 250.000 neue Nervenzellen pro Minute gebildet und jede Sekunde 1,8 Millionen Nervenverbindungen (Synapsen) geknüpft, die der Kommunikation der Gehirnzellen untereinander dienen. Gleichzeitig werden Verbindungen, die nicht benötigt werden, abgebaut und so Platz für neue Zellen geschaffen.

Etwa  ab dem dritten Schwangerschaftstrimester legt das Gehirn einen Wachstumsspurt ein. Der Höhepunkt dieser Entwicklung liegt um den Zeitpunkt der Geburt. Dann sind alle wichtigen Gehirnstrukturen voll entwickelt. Das Gehirn Ihres Kindes wird über 100 Milliarden Neuronen verfügen und pro Nervenzelle etwa 2.500 Synapsenverknüpfungen aufweisen.

 

Wussten Sie?

Wussten Sie, dass das Gehirn Ihres Babys bei der Geburt bereits über ebenso viele Nervenzellen verfügt, wie ein erwachsenes Gehirn, aber nur rund 400 Gramm, also etwa ein Viertel des Erwachsenengehirns wiegt? Der Grund hierfür liegt darin, dass die Neuronen noch nicht ausgewachsen sind und die Zahl der Verschaltungen noch enorm ansteigen muss.

Wie Sie die Entwicklung unterstützen können

Die enorme Entwicklung, die das Gehirn Ihres Babys durchläuft, können Sie bereits in der Schwangerschaft unterstützen: mit einer gesunden und ausgewogenen Ernährung.

Denn der fortwährende Auf- und Umbau des Gehirns sowie die pausenlose Kommunikation zwischen Neuronen machen das Gehirn zu dem Organ mit dem höchsten Energiebedarf. Für seine gesunde Entwicklung und künftige Leistungsfähigkeit spielt auch Ihre Ernährung während der Schwangerschaft eine entscheidende Rolle. Sie liefert die zentralen Nährstoffe, die für Gehirnentwicklung und langfristige Gesundheit nötig sind.

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